après le choc des images de l’impact, plusieurs personnes toujours recherchées

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Pont de Baltimore effondré : après le choc des images de l'impact, plusieurs personnes toujours recherchées

Les images sont spectaculaires. Le pont Francis Scott Key, long de 2,5 km, s’est effondré à Baltimore dans la nuit de lundi à mardi après avoir été percuté par un cargo. Mardi soir, plusieurs ouvriers présents sur l’édifice au moment de l’impact était toujours portés disparus.

En l’espace de quelques secondes, le pont Francis Scott Key de Baltimore s’est littéralement écroulé. Au petit matin ce mardi 26 mars, les images du Dali, le navire de marchandises en cause dans cet incident, percutant le pont de 2,5 km ont fait le tour du monde. Si les dégâts matériels sont indéniables, le bilan humain a, lui, pu être limité. Le navire battant pavillon de Singapour avait lancé un SOS avant de frapper de plein fouet le pont. En cause, “un problème d’alimentation électrique”, affirmait mardi après-midi le gouverneur de l’État du Maryland, Wes Moore.

Lors de l’effondrement du pont, une vingtaine de personnes seraient tombées dans l’eau, rapportait en milieu de matinée Kevin Cartwright, du service des pompiers de Baltimore, à CNN. Cet après-midi, six personnes étaient toujours activement recherchées. Il s’agit d’ouvriers qui rebouchaient des nids-de-poule au moment où le navire a percuté l’édifice. En tout, huit ouvriers seraient tombés à l’eau. Deux avaient rapidement pu être repéchés. En fin de soirée mardi, un membre du Conseil municipal de Baltimore avançait auprès de CNN qu’un corps avait été découvert dans l’eau alors qu’officiellement, six personnes manquaient toujours à l’appel.

Après le drame, le gouverneur de l’État de Maryland a déclaré l’état d’urgence. Une enquête a depuis été confiée à une équipe de 24 personnes du Conseil national de la sécurité des transports (NTSB), qui n’est autre qu’une agence gouvernementale chargée de travailler sur les accidents qu’ils soient maritimes, aériens ou ferroviaires. Les garde-côtes sont, quant à eux, chargés de retrouver les personnes portées disparues. 

Le président américain, Joe Biden, a réagi au “terrible accident” et adressé ses “prières” aux victimes. Le chef de l’État a également fait part de son “intention de voir l’État fédéral assumer en totalité le coût de la reconstruction de ce pont”, estimant même sur X que “le pont Francis Scott Key est essentiel à [l’]économie [américaine]”.

Des images impressionnantes

Il semble que le navire en question ait heurté l’un des piliers du pont. L’étendue des dégâts reste à déterminer, mais les images sont spectaculaires. Une portion de la structure métallique est tombée dans l’eau. Ce pont avait été construit en 1977. Il mesurait 2,5 kilomètres de long et comportait quatre voies de circulation.

Sur les images ci-dessous, on identifie très clairement le cargo entrant en collision avec le pont. De nombreux véhicules passent sur le pont quelques secondes avant le choc, leurs conducteurs ont échappé au pire.

Selon le site Marinetraffic, une plateforme en ligne qui suit les déplacements des navires de marchandises dans le monde entier, le bâtiment impliqué est le Dali, un porte-conteneur qui venait de quitter de Baltimore pour se rendre au port de Colombo, au Sri Lanka. Ce cargo marchand mesurerait 300 mètres de long et 48 mètres de large. Depuis l’incident, toute la circulation sur les voies navigables a été interrompue.

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