Les Gaspésiens et les Madelinots vulnérables à la crise climatique

Vieillissante et moins nantie, la population de la Gaspésie et des Îles-de-la-Madeleine risque de subir de plein fouet les impacts de la crise climatique, prévient la Direction de santé publique de la région. Et les moyens pour se préparer à ce qui s’en vient sont toujours insuffisants.

L’érosion côtière, la submersion, les inondations, les tempêtes, la chaleur, les précipitations plus intenses et la présence accrue de vecteurs de maladies auront des impacts bien réels sur la santé des citoyens et des communautés, constate la Direction de santé publique Gaspésie–Îles-de-la-Madeleine dans un rapport publié mercredi et intitulé « Les vulnérabilités climatiques projetées pour 2050 ».

Les conséquences potentielles sont d’ailleurs nombreuses, selon Marianne Papillon, médecin-conseil en santé publique : aggravation de maladies chroniques, insécurité alimentaire et hydrique, détresse psychologique et troubles mentaux, augmentation des maladies infectieuses, fragilisation du tissu social et de l’accès aux soins et services, etc.

« Les changements climatiques auront un impact disproportionné sur les personnes déjà en situation de vulnérabilité. Le vieillissement accéléré de la population et le haut niveau de pauvreté dans la région viendront par exemple exacerber les conséquences sur la population de la Gaspésie et des Îles », souligne Yv Bonnier-Viger, directeur régional de santé publique Gaspésie–Îles-de-la-Madeleine.

Les personnes plus âgées et moins nanties sont en effet plus exposées aux conséquences d’une crise climatique qui continuera de s’aggraver dans les prochaines décennies, en raison du manque d’ambition mondial pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Érosion

L’érosion côtière, la submersion et les tempêtes peuvent entraîner des coupures de routes ou forcer la relocalisation des résidents, ce qui peut provoquer notamment de la détresse, des tensions sociales, des pertes de revenus, un stress post-traumatique ou encore une rupture d’accès à des soins.

Or, l’érosion côtière frappe de plein fouet les régions maritimes du Québec. En Gaspésie, par exemple, le phénomène menace directement des communautés et des tronçons entiers de la route 132, lien routier vital pour la région. Et aux Îles-de-la-Madeleine, où l’érosion est déjà bien présente, 70 % des zones côtières sont aussi à risque de submersion, en raison de la montée des eaux, de l’effet des tempêtes et de la disparition des couverts de glace en hiver.

La hausse des températures, qui favorisera très probablement les événements climatiques extrêmes, devrait aussi multiplier par six le nombre de journées « très chaudes », soit à plus de 30 degrés Celsius, et ce, d’ici 2050. Le réchauffement permettra aussi l’arrivée de vecteurs de maladies, comme la tique responsable de la maladie de Lyme, en plus d’accentuer potentiellement le risque de feux de forêts.

L’ensemble des impacts attendus fait dire aux experts en santé publique que le réchauffement augmentera la pression sur un système de santé déjà frappé par le manque de main-d’oeuvre et de ressources. Le Dr Bonnier-Viger insiste donc sur le besoin de développer des mesures d’adaptation qui vont répondre aux besoins de la région.

Ressources

Pour le moment, cependant, les ressources nécessaires pour s’adapter aux impacts de la crise du climat ne sont pas au rendez-vous. « La plupart des gens disent que les ressources qui sont actuellement disponibles ne semblent pas suffisantes », dit-il.

« Nous avons tendance à mettre les ressources à la dernière minute, comme par exemple après une tempête ou lorsqu’une plage s’érode. Mais on voit qu’il y a une conscience qui s’éveille dans la population et chez nos décideurs à l’effet qu’il faut prévoir et mettre plus de ressources sur les changements climatiques », ajoute le Dr Bonnier-Viger. « Cette préoccupation va obliger nos décideurs à mettre plus de ressources pour résoudre les problèmes. Nous n’aurons pas le choix. »

Une vaste étude universitaire publiée en 2021 concluait par ailleurs que la crise climatique avait déjà des répercussions sur la santé mentale des Québécois, et que celles-ci risquent de s’aggraver au cours des prochaines années. Dans le cadre de l’étude, 43 % des répondants qui ont subi des pertes financières imputables à la crise climatique disaient aussi souffrir de symptômes de dépression majeure, une proportion 2,5 fois plus élevée que dans la population en général.

Les problèmes occasionnés par les changements climatiques — chaleur, smog, tiques, herbe à poux, etc. — semblent aussi jouer un rôle important dans le développement de troubles de santé mentale. Quelque 28 % des personnes ayant vécu dans un passé récent des problèmes de santé causés par ces bouleversements ont fait état de symptômes modérés ou sévères de dépression majeure, une proportion 60 % plus élevée que ce que l’on observe dans la population générale.

L’Organisation mondiale de la Santé considère que le réchauffement climatique et la variabilité du climat qui en découle sont les principaux risques pour nos sociétés à l’échelle du globe et, en particulier, pour la santé des populations.

Records de chaleur en 2023

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