L’État de New York réclame 370 millions de dollars à Trump pour fraudes financières

L’État de New York réclame 370 millions de dollars de dédommagement à l’ex-président américain Donald Trump ainsi qu’à ses fils et leur empire immobilier Trump Organization dans le cadre d’une plainte au civil pour fraudes financières, selon des documents judiciaires publiés vendredi. 

C’est bien plus que les 250 millions de dollars que la procureure générale de l’État, Letitia James, avait demandés dans sa plainte à l’automne 2022. Cette demande avait déclenché le procès civil en cours pour fraudes financières devant le tribunal de New York où ont témoigné, depuis octobre dernier, Donald Trump et ses fils Donald Jr et Eric.

Réagissant aussitôt sur son réseau social Truth Social, le milliardaire républicain en campagne pour l’élection présidentielle de novembre, s’en est, une nouvelle fois pris, à Letitia James, élue du Parti démocrate, qu’il accuse d’être « corrompue » et de mener une « chasse aux sorcières ».

« Je n’ai rien fait de mal. Mes déclarations financières sont bonnes et très prudentes », a encore assuré vendredi Donald Trump.

Avec ses fils et leur groupe familial Trump Organization, ils sont accusés par la justice civile new-yorkaise d’avoir gonflé de manière colossale durant les années 2010 la valeur des gratte-ciel, hôtels de luxe ou golfs au coeur de leur empire, pour obtenir des prêts plus favorables des banques et de meilleures conditions d’assurance.

« République bananière »

Depuis le début du procès à Manhattan, le 2 octobre, l’homme d’affaires de 77 ans a tempêté contre la justice à chacune de ses venues au tribunal, dénonçant une « chasse aux sorcières » ou un « procès digne de républiques bananières ». Après des attaques contre sa greffière, le juge Arthur Engoron a interdit à Donald Trump de s’exprimer sur son équipe et lui a imposé deux amendes d’un total de 15 000 dollars pour avoir violé cet ordre.

Ses avocats dénoncent un dossier juridiquement vide.

 

Contrairement aux procès pénaux qui l’attendent cette année, dont celui pour ses manoeuvres présumées visant à inverser le résultat de la présidentielle de novembre 2020, Donald Trump ne risque pas de peine de prison dans cette affaire civile.

Avant même l’ouverture des débats, le juge Engoron avait estimé fin septembre que l’accusation présentait « des preuves concluantes qu’entre 2014 et 2021, les prévenus ont surévalué les actifs » du groupe de « 812 millions [à] 2,2 milliards de dollars » selon les années, dans les chiffres inscrits sur les états financiers annuels de Donald Trump.

En conséquence de « fraudes répétées », il a ordonné la liquidation des sociétés gérant ces actifs, comme la Trump Tower sur la 5e Avenue de Manhattan ou le gratte-ciel du 40 Wall Street.

Des mesures toutefois suspendues par une cour d’appel.

Le procès porte sur plusieurs autres délits, comme des fraudes aux assurances, et sur les pénalités financières réclamées l’État de New York, qui demande donc dorénavant 370 millions de dollars et non plus 250 millions dans la plainte initiale.

Il reste au juge Engoron à clore les débats ce mois-ci et à déterminer le montant du préjudice et des réparations.

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