On a rencontré le premier astronaute autochtone à avoir voyagé dans l’espace !

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En septembre, les As ont parlé à John Herrington, le premier astronaute autochtone à s’être envolé dans l’espace ! C’était en 2002 et son aventure a duré deux semaines. Comment est-il devenu astronaute ? A-t-il aimé son voyage spatial ? John te raconte tout ça !

Avez-vous toujours su que vous vouliez devenir astronaute ?

Oui ! Quand j’avais huit ans, je m’assoyais dans une boîte en carton et je jouais à l’astronaute !

 

En tant qu’Autochtone, avez-vous dû surmonter des défis pour réaliser votre rêve ?

Je pense que certaines personnes ne réa­lisent pas à quel point il est important pour les jeunes Autochtones d’avoir des modèles. Lorsque j’étais enfant, je ne voyais personne comme moi devenir astronaute. Je me disais : « Je ne pourrai jamais faire ça. » La représentation compte !

 

Quel est votre moment coup de coeur de ce voyage dans l’espace ?

Je pense que c’est lorsque j’ai regardé la Terre depuis l’extérieur de la Station spatiale internationale. C’était une sensation unique qui m’a fait sentir tout petit !

Psst ! John fait partie de la communauté autochtone de Chicacha, aux États-Unis. Avant son voyage en 2002, on lui a donné en cadeau une plume d’aigle appartenant à ses ancêtres. Il l’a apportée avec lui dans l’espace ! Pour John, c’est comme si ses ancêtres voyageaient avec lui !

Comment vous êtes-vous préparé à partir dans l’espace ?

J’ai commencé à me préparer deux ans avant la mission. J’ai suivi un programme d’exercices très strict. Par exemple, je courais ou je soulevais des poids tous les jours. Je m’entraînais aussi dans une piscine pour recréer la sensation de l’espace !

 

 

Quel conseil donneriez-vous aux jeunes qui veulent être astronautes ?

Poursuivez vos rêves, mais profitez également de tout le parcours qui vient avec ! Allez à l’école, continuez jusqu’à l’université et trouvez quelque chose qui vous passionne. Ne poursuivez pas seulement un objectif, assurez-vous de vous amuser en cours de route. N’oubliez pas que le voyage est aussi important que la destination !

 

Marilys Beaudoin

 

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