Photographier une éclipse solaire, est-ce une bonne idée ?

On sait que l’éclipse solaire du 8 avril peut causer des dommages aux yeux si on l’observe sans lunettes de protection. Il en va de même pour les appareils photo, qui pourraient être endommagés s’ils sont utilisés sans filtre adéquat. Et cela s’applique aussi aux téléphones intelligents.

C’est le capteur de l’appareil photo qui détecte la lumière puis la convertit en une image ; il s’agit en quelque sorte de la rétine de nos appareils. On doit donc couvrir leur lentille avec un filtre conforme à la norme ISO 12312-2 pour éviter de les briser. Attention : ce filtre doit couvrir complètement l’avant de la lunette de l’appareil.

La NASA prévient aussi qu’il ne faut pas regarder le soleil dans le viseur de son appareil photo, même avec des lunettes de protection, car il peut concentrer les rayons du Soleil à la manière d’un télescope : ils risqueraient alors de traverser les lunettes et de brûler la rétine.

Il est toutefois sécuritaire de prendre des photos sans filtre lors de la période d’obscurité totale, tout comme il est possible de regarder l’éclipse à l’oeil nu à ce moment précis.

« On a vraiment le goût de commémorer un événement comme ça », reconnaît l’astrophysicienne Nathalie Ouellette en entrevue au Devoir. Elle recommande l’utilisation de filtres spécialisés, mais « si on veut vraiment faire ça un peu “maison”, un téléphone intelligent et ses lunettes d’éclipse par-dessus la caméra peuvent faire la job ».

La NASA offre d’ailleurs quelques conseils aux personnes qui veulent prendre de bonnes photos d’éclipse, dont l’utilisation d’un trépied et d’un retardateur pour stabiliser l’appareil et éviter les images floues. Cela est particulièrement important lorsque la luminosité est faible. Un ajustement de l’exposition — la quantité de lumière qui atteint le capteur — sera aussi nécessaire à l’obtention de bons résultats.

Mme Ouellette rappelle toutefois que l’éclipse totale va durer de quelques secondes à quelques minutes, dépendamment d’où on se trouve. Ce n’est donc pas le moment de jouer avec son téléphone pour prendre une photo. « Il y a plein de belles images de l’éclipse qui vont être sorties par des professionnels. Vraiment, regardez avec votre oeil nu et profitez du spectacle, parce que vous ne savez pas si vous allez en voir une autre. »

Ce constat est partagé par la Société américaine d’astronomie. Il est peu probable que vous soyez en mesure de prendre de bonnes photos de l’éclipse sans équipement professionnel. Pourquoi ne pas simplement ranger votre téléphone et profiter du moment ?

Avec Jasmine Legendre

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