un spectacle grandiose en Atlantique, où l’observer ?

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ECLIPSE DE SOLEIL. La 15ᵉ éclipse totale du XXIᵉ siècle va bientôt se produire outre-Altantique. A quelle date et quelle heure ? La France pourra-t-elle l’observer ?

[Mis à jour le 27 mars 2024 à 13h45] Une éclipse totale du Soleil, qui se produit quand la Lune est parfaitement alignée avec la Terre et le Soleil, est attendue impatiemment le lundi 8 avril 2024, de l’autre côté de l’Atlantique. Fort malheureusement non visible depuis la France, elle commencera au Mexique depuis la côte pacifique nord-est du pays, traversera les États-Unis – du Texas au Connecticut – puis le sud-est du Canada, se terminant vers sa côte Atlantique.

Le spectacle se produira dans l’après-midi, proposant une expérience céleste incroyable, digne d’un scénario de fin du monde : en effet, l’éclipse solaire totale plongera certaines régions dans la nuit noire durant plusieurs minutes ! Si en France, la prochaine éclipse de soleil totale n’aura pas lieu avant le 3 septembre 2081, il sera possible de suivre l’événement en ligne. Sur quels sites ? Et comment expliquer le phénomène d’éclipse solaire totale, annulaire ou partielle ? Tout savoir.

La prochaine éclipse solaire sera totale et tombera le lundi 8 avril 2024. Elle commencera près de la côte pacifique du Mexique à 11h07 PDT (Heure Avancée Du Pacifique) soit 20h07 heure française, et se terminera sur la côte atlantique du Canada à 17h16 NDT (Heure Avancée De Terre-Neuve) soit 21h46 heure française. Amateurs d’astronomie, vous pouvez suivre le spectacle de l’éclipse retransmise en direct sur la chaîne Youtube de la NASA et sur le site Timeanddate.com

Entre l’éclipse partielle et totale, l’éclipse annulaire se produit lorsque le Soleil et la Lune sont parfaitement alignés avec la Terre mais que la taille apparente de la Lune est légèrement inférieure à celle du Soleil. Celui-ci forme alors un anneau brillant entourant le disque lunaire. Les prochaines éclipses annulaires seront visibles complètement depuis la France aux dates suivantes : le 5 novembre 2059 puis le 27 février 2082.

Une éclipse solaire se produit lorsque la Terre, la Lune et le Soleil sont parfaitement alignés dans le même plan. La Lune projette alors son ombre sur la Terre, masquant ainsi le Soleil, et plongeant une partie de notre planète dans le noir l’espace de quelques minutes. 

éclipse solaire

La Terre tourne autour du Soleil dans un plan qu’on appelle “plan de l’écliptique”. La Lune de son côté tourne autour de la Terre dans un autre plan. Ainsi, à la nouvelle lune, lorsque notre satellite est situé entre la Terre et le Soleil, elle n’est généralement pas alignée parfaitement avec eux. C’est pourquoi il n’y a pas d’éclipse solaire à chaque nouvelle lune. Exceptionnellement, toutes les conditions sont réunies : Terre, Lune et Soleil sont alignés dans cet ordre sur le plan de l’écliptique. Il se produit alors une éclipse solaire.

Une éclipse partielle de Soleil a lieu lorsque l’alignement Terre-Lune-Soleil n’est pas parfait, lorsque la Lune passe légèrement au-dessus ou en-dessous de l’alignement Terre-Soleil. La Lune vient cacher seulement un morceau du Soleil, ce qui n’est pas suffisant pour assombrir totalement le ciel. “Pour commencer à avoir une sensation d’obscurité dans le ciel, à percevoir une sorte de lumière froide, il faut au moins 95% d’obscuration du Soleil”, précise à l’AFP Florent Deleflie, astronome à l’Observatoire de Paris. Ce phénomène astronomique d’éclipse de soleil partiel, qui se produit lorsque le Soleil, la Lune et la Terre sont imparfaitement alignés, n’assombrit pas le ciel et est observable qu’avec des protections adéquates, sous peine de “brûlures rétiniennes irréversibles”, prévient Florent Deleflie, de l’Observatoire de Paris.

éclipse solaire
Éclipse solaire dans un ciel nuageux © alexander rieber/EyeEm – stock.a

Le mardi 25 octobre 2022, une éclipse de Soleil partielle était visible dans le ciel en France. Néanmoins, le Soleil n’avait pas été caché de la même façon selon les régions. En effet, ce fut dans l’est du pays que l’éclipse partielle était la plus visible. À Strasbourg, le taux d’obscuration était de près de 20%. Même au maximum de l’éclipse, au-dessus du Kazakhstan, le Soleil était caché à plus de 80%. Un chiffre insuffisant pour avoir une perception d’obscurité en plein jour, puisqu’il faut une obscuration d’au moins 95% du Soleil. Découvrez les plus belles photos de cette éclipse solaire à travers le monde :

Retrouvez toutes les dates des prochaines éclipses de soleil totales dans le monde, mais aussi partielles et annulaires en France, dans notre dossier ci-dessous. 

Les prochaines éclipses solaires visibles depuis la France seront partielles. Une éclipse partielle donne à voir seulement une partie du Soleil occultée par la Lune. Elles seront visibles en France aux dates suivantes : le 29 mars 2025 et le 12 août 2026

Phénomène rarissime, une éclipse solaire totale se produit uniquement quand le Soleil, la Lune et la Terre sont alignés parfaitement. Les amateurs français d’astronomie devront s’armer de patience. La prochaine éclipse solaire totale en France aura lieu le 3 septembre 2081, suivie de près par une seconde éclipse complète le 29 septembre 2090. Entre temps, il sera tout de même possible de voir la Lune occulter partiellement le Soleil.

Si vous souhaitez profiter du spectacle d’une éclipse solaire totale en Europe, vous aurez deux chances d’en apercevoir une…  Dans 6 ans ! Le 12 août 2026 tour d’abord, l’obscurité recouvrira le nord de l’Espagne et une partie de l’Islande. Cette éclipse solaire totale ne sera visible que partiellement en France. L’année suivante, le 2 août 2027, une seconde éclipse totale sera visible à l’extrême sud de l’Espagne. Si vous restez dans l’Hexagone, vous pourrez tout de même profiter d’une très belle éclipse partielle. 

Pour observer une éclipse solaire à l’œil nu, il faut impérativement porter des lunettes spéciales. Les lunettes de soleil classiques ne sont pas suffisantes pour protéger la rétine. Pendant l’éclipse, avec la baisse de la luminosité, les pupilles vont avoir tendance à se dilater. Au moment où le soleil réapparaît brutalement, des lésions de la rétine graves peuvent survenir. Ces brûlures ne sont pas douloureuses, il faut donc particulièrement s’en méfier.

Les astuces du type regarder l’éclipse à travers un CD ou à travers du verre fumé ne sont pas efficaces. Pour protéger vos yeux et profiter au mieux de l’éclipse, rendez-vous dans un club d’astronomie où vous pourrez observer l’éclipse indirectement par projection. La solution la plus simple : faire un petit trou dans un carton, le diriger vers le soleil et observer l’éclipse projetée. Sachez que les lunettes permettant d’observer l’éclipse sans danger sont disponibles pour environ 2 euros. Il est également possible d’en acheter dans les centres commerciaux ou dans les magasins comme Nature et Découverte, ou de les commander sur Internet. Toutes les astuces sont dans notre dossier ci-dessous :

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