YouTube démonétise une vidéo de Mickey et de Steamboat Willie

L’affaire a débuté lorsque Brock Baker, acteur de doublage et youtubeur, a posté une vidéo intitulée « Steamboat Willie (Brock’s Dub) » sur sa chaîne YouTube suivie par plus d’un million d’abonnés. La vidéo présentait le court métrage animé de 1928 Steamboat Willie de Disney — celui-là même entré dans le domaine public — avec des doublages et des effets sonores humoristiques ajoutés par Baker.

Disney est-il à la manœuvre ?

Peu après sa mise en ligne, YouTube a démonétisé la vidéo, apparemment à la demande de Disney, l’ancien détenteur des droits d’auteur. De plus, la vidéo a été bloquée dans plusieurs pays.

Cette situation pose des questions complexes sur les droits d’auteur, notamment parce que Steamboat Willie et sa version de Mickey Mouse de 1928 sont entrés dans le domaine public le 1er janvier 2024. Théoriquement, cela signifie que la vidéo de Brock Baker devrait être parfaitement acceptable pour la création, la distribution et même la monétisation.

Jennifer Jenkins, professeure de droit spécialisée en propriété intellectuelle à l’Université Duke, a rappelé à Mashable que les œuvres du domaine public sont considérées comme propriété publique, ce qui en autorise la reproduction et l’adaptation.

L’explication la plus probable de la démonétisation de la vidéo de Baker est qu’elle a été victime du processus automatisé de Content ID de YouTube. Ce système scanne les vidéos téléchargées sur YouTube et les compare à une base de données de contenus audiovisuels soumis par les détenteurs de droits d’auteur. Si une correspondance est trouvée, une réclamation Content ID est appliquée sur la vidéo correspondante. Ce cas souligne l’importance pour YouTube et pour Disney de mettre à jour leur base de données afin d’exclure les œuvres récemment entrées dans le domaine public.

Depuis son entrée dans le domaine public, cette version de Mickey a fait florès. Plusieurs réappropriations ont déjà été annoncées, notamment dans le domaine des jeux vidéo et du cinéma. Il y a le jeu vidéo de Nightmare Forge Games, Infestation Origins. Le titre intègre des versions déformées de personnages classiques et de légendes urbaines, y compris une version fantomatique en noir et blanc de Mickey Mouse coiffé d’un chapeau à la Steamboat Willie.

Bien que le personnage ne soit pas explicitement nommé dans la bande-annonce du jeu, l’allusion est évidente. Par ailleurs, un film d’horreur utilisant l’image iconique de la souris de Disney a également été annoncé : deux exemples qui montrent un contraste saisissant avec les représentations traditionnelles du personnage…

Cette affaire de démonétisation de vidéo illustre bien toutes les ambiguïtés qui entourent l’utilisation des œuvres du domaine public dans un contexte numérique. Il devient urgent de mettre en place une meilleure coordination entre les plateformes de partage de contenu, les détenteurs de droits et les créateurs pour assurer une utilisation juste et légale des œuvres culturelles historiques.

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